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Warum kämpft Russland gegen die Ukraine?

Russland hat einen verheerenden Angriff auf die Ukraine, eine europäische Demokratie mit 44 Millionen Einwohnern, gestartet, ihre Städte bombardiert und sich der Hauptstadt Kiew nähert, was einen Massenexodus von Flüchtlingen auslöst.

Aber warum hat Russlands autoritärer Führer ein Friedensabkommen mit seinem Nachbarn zerrissen und das entfesselt, was die europäischen Führer als „Putins Krieg“ bezeichnet haben?

Er hat den Frieden in Europa erschüttert und das gesamte Sicherheitsgefüge des Kontinents in Gefahr gebracht.

Warum marschierten russische Truppen ein?

In einer Fernsehansprache vor dem Morgengrauen am 24. Februar erklärte Präsident Putin, Russland könne sich nicht „sicher fühlen, entwickeln und existieren“, da es seiner Meinung nach eine ständige Bedrohung durch die moderne Ukraine sei.

Sofort wurden Flughäfen und militärische Hauptquartiere angegriffen, dann rollten Panzer und Truppen aus Russland, der von Russland annektierten Krim und ihrem Verbündeten Weißrussland an. Große Städte wurden bombardiert, Viertel dem Erdboden gleichgemacht und Millionen von Ukrainern sind aus ihren Häusern geflohen.

Und doch verbietet Russland die Begriffe Krieg oder gar Invasion und droht Journalisten mit Gefängnis, wenn sie dies tun. Für Präsident Putin ist dies eine “militärische Spezialoperation”.

Viele seiner Rechtfertigungen für den Krieg waren falsch oder irrational.

Er behauptete, sein Ziel sei es, Menschen zu schützen, die Mobbing und Völkermord ausgesetzt seien, und strebe die „Entmilitarisierung und Entnazifizierung“ der Ukraine an. In der Ukraine hat es keinen Völkermord gegeben: Sie ist eine lebendige Demokratie, geführt von einem jüdischen Präsidenten.

“Wie konnte ich ein Nazi sein?” sagte Wolodymyr Selenskyj, der den Angriff Russlands mit der Invasion Nazi-Deutschlands im Zweiten Weltkrieg verglich. Auch der Oberrabbiner der Ukraine und die Gedenkstätte Auschwitz haben Russlands Beleidigung zurückgewiesen.

Wie weit sind russische Truppen in der Ukraine vorgedrungen?

Präsident Putin hat der Ukraine häufig vorgeworfen, von Extremisten übernommen zu werden, seit ihr pro-russischer Präsident Viktor Janukowitsch 2014 nach monatelangen Protesten gegen seine Herrschaft gestürzt wurde.

Aber die Ukraine ist nicht nach rechts gestürzt, sie hat sich dem Westen zugewandt, und Russlands Führer will das umkehren. Diese Proteste brachen aus, als Moskau den ukrainischen Präsidenten drängte, den Assoziierungsvertrag von 2013 mit der EU nicht zu unterzeichnen.

Russland schlug 2014 zurück, indem es die südliche Region der Krim eroberte und eine Rebellion im Osten auslöste, wobei es Separatisten unterstützte, die in einem achtjährigen Krieg, der 14.000 Menschen das Leben gekostet hat, gegen ukrainische Streitkräfte gekämpft haben.

Die Ukraine hat deutlich gemacht, dass sie der Europäischen Union und dem westlichen Verteidigungsbündnis Nato beitreten will, aber der Kreml will das nicht.

Ende 2021 begann Russland, eine große Zahl von Truppen nahe der ukrainischen Grenze zu stationieren. Präsident Putin stritt wiederholt ab, eine Invasion geplant zu haben, strich dann aber das Minsker Friedensabkommen von 2015 für den Osten und erkannte Gebiete unter Rebellenkontrolle als unabhängig an.

Als er die Truppen schickte, warf er der Nato vor, “unsere historische Zukunft als Nation” zu bedrohen.

Wie weit wird Russland gehen?

Es ist bereits klar, dass Wladimir Putin versucht, die Kontrolle über die Ukraine zu übernehmen und ihre demokratisch gewählte Regierung zu stürzen. Präsident Selenskyj sagte, er sei gewarnt worden, „der Feind hat mich zum Ziel Nummer eins bestimmt; meine Familie ist das Ziel Nummer zwei“.

Erklärtes Ziel Russlands ist es, die Ukraine von Unterdrückung zu befreien und „von den Nazis zu säubern“. Unter diesem falschen Narrativ einer Ukraine, die seit 2014 von Faschisten regiert wird, hat Herr Putin davon gesprochen, „diejenigen vor Gericht zu bringen, die zahlreiche blutige Verbrechen gegen Zivilisten begangen haben“.

Er hat bestritten, die Ukraine besetzen zu wollen, und er hat eine britische Anschuldigung vor dem Krieg zurückgewiesen, er plane die Installation einer kremlfreundlichen Marionette, aber dann sagte er, es werde auch keine Invasion geben. Ein unbestätigter Geheimdienstbericht besagt, dass er beabsichtigt, das Land in zwei Teile zu spalten
Es besteht keine unmittelbare Bedrohung für Russlands baltische Nachbarn, aber die Nato hat ihre Verteidigung für alle Fälle verstärkt.

Ein Hinweis auf seine Kriegsziele kam in einem Leitartikel, der am 26. Februar veröffentlicht und dann von der staatlichen Nachrichtenagentur Ria-Novosti gelöscht wurde, in dem der Autor eine neue Weltordnung lobte, in der Russland seine sowjetische Einheit von vor 1991 wiederherstellte und die sogenannte russische Welt sammelte von Russen, Weißrussen und Kleinrussen (Ukrainern).

Letztes Jahr schrieb Präsident Putin einen langen Artikel, in dem er Russen und Ukrainer als „eine Nation“ bezeichnete, und er beschrieb den Zusammenbruch der Sowjetunion im Dezember 1991 als „Zerfall des historischen Russlands“.

In Weißrussland hat sich durch den langjährigen autoritären Führer Alexander Lukaschenko eine Marionette bewährt, aber in der Ukraine ist das eine ganz andere Sache.

Was sind Putins Forderungen?

Um den Krieg zu beenden, will der russische Führer, dass die Ukraine die Krim als Teil Russlands anerkennt und die Unabhängigkeit des von Separatisten geführten Ostens anerkennt. Und er fordert, dass die Ukraine ihre Verfassung ändert, um sicherzustellen, dass sie nicht der Nato und der EU beitritt.
Aber seine Forderungen hören hier nicht auf.

Er möchte, dass die Nato die Uhr auf 1997 zurückdreht und ihre Ostexpansion rückgängig macht, und beschwert sich, dass Russland „nirgendwo mehr zurückziehen kann – glauben sie, dass wir einfach tatenlos zusehen werden?“.

Das würde erfordern, dass die Nato ihre Streitkräfte und militärische Infrastruktur aus den Mitgliedsstaaten abzieht, die der Allianz seit 1997 beigetreten sind, und keine „Streikwaffen in der Nähe der Grenzen Russlands“ stationiert. Das heißt Mitteleuropa, Osteuropa und das Baltikum.

Bundeskanzler Olaf Scholz geht davon aus, dass dies über die Nato hinausgeht und Russlands Führer “nach seiner Weltanschauung Europa übernehmen will”. Putin will ein russisches Imperium, warnt er.

In den Augen von Präsident Putin hatte der Westen bereits 1990 versprochen, die Nato “keinen Zentimeter nach Osten” zu erweitern, tat es aber trotzdem.

Das war jedoch vor dem Zusammenbruch der Sowjetunion, sodass sich das Versprechen an den damaligen sowjetischen Präsidenten Michail Gorbatschow nur auf Ostdeutschland im Kontext eines wiedervereinigten Deutschlands bezog. Herr Gorbatschow sagte später, „das Thema der Nato-Erweiterung wurde damals nie diskutiert“.

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