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USA und Russland haben eine Hotline eröffnet, um versehentliche Zusammenstöße in Europa zu verhindern

Zwei US-Verteidigungsquellen sagten, dass das US-Militär angesichts der zunehmenden Spannungen wegen der Krise in der Ukraine eine Hotline für die Kommunikation mit den russischen Streitkräften eingerichtet hat, um eine unbeabsichtigte Kollision zwischen den beiden Atommächten zu vermeiden. Die sogenannte De-Confliction Line soll verhindern, dass Piloten oder Kriegsschiffe bei alltäglichen Missionen in Osteuropa versehentlich aufeinander schießen.

Der Militär-zu-Militär-Kanal wurde am 1. März eingerichtet, nachdem die Russen auf die Bitte des Pentagon reagiert hatten. Es wird vom US European Command in Stuttgart, Deutschland, verwaltet. Beamte sagen, dass die Aufrechterhaltung von Kontakten von entscheidender Bedeutung ist, um unbeabsichtigte Zusammenstöße zwischen Streitkräften zu vermeiden und zu verhindern, dass Feindseligkeiten außer Kontrolle geraten. „Es ist entscheidend, dass wir keinen Unfall oder eine Fehleinschätzung riskieren“, sagte ein US-Beamter, der um Anonymität bat, weil er nicht befugt war, öffentlich über das Thema zu sprechen.

Obwohl die amerikanischen Streitkräfte nicht in der Ukraine kämpfen, wo Russland über 100.000 Soldaten stationiert hat und die Ukraine regelmäßig bombardiert, operieren beide Militärs derzeit nebeneinander entlang der Landesgrenzen. Zur Unterstützung des transatlantischen Bündnisses haben die Vereinigten Staaten Kampfflugzeuge für Luftüberwachungsflüge in eine Reihe von Ländern an der NATO-Ostflanke entsandt. Die jetzt eingerichtete Hotline könnte laut US-Behörden eine Kollision oder einen unbeabsichtigten Abschuss in Osteuropa vermeiden.

Dies ist nicht das erste Mal, dass die beiden Länder bei so etwas zusammenarbeiten. Nachdem Russland 2015 in Syriens vielschichtigen Bürgerkrieg eingetreten war, entwickelten die US-amerikanischen und russischen Militärs einen Rückkanal. Während die USA Flugzeuge starteten, um IS-Hochburgen zu bombardieren, und Spezialeinheiten für gezielte Missionen am Boden einsetzten, war Russland dort, um seinen Freund, den syrischen Präsidenten Bashar Assad, zu unterstützen. Die Konfliktlösungslinie bestand zu dieser Zeit aus einer unsicheren Telefonverbindung und einem Google-Mail-Konto, konnte jedoch eine katastrophale Tragödie effektiv verhindern.

Osteuropa befindet sich in einer anderen Situation. Obwohl die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten nicht im selben Land wie Russland operieren, war sich die Biden-Administration des Risikos einer Fehleinschätzung bewusst. Beamte aus den Vereinigten Staaten bestätigten, dass der Sender in Osteuropa eine Telefonleitung haben wird, lehnten es jedoch ab, weitere Details preiszugeben.

Seit Russland Ende letzten Jahres begann, Flugzeuge, Kriegsschiffe und über 150.000 Soldaten in die Ukraine zu schicken, ist die Kommunikation ein großes Problem. Laut US-Beamten zögerte die Regierung zunächst, den Kanal vor dem Einmarsch Russlands in die Ukraine am 24. Februar einzurichten, weil sie nicht den Anschein haben wollte, als würde Washington einen unprovozierten Angriff Russlands auf seinen kleineren Nachbarn tolerieren.

Während Russland in der zweiten Woche seines blutigen Militärfeldzugs auf Städte im ganzen Land vorrückt, ist ein Kommunikationskanal kritisch geworden. „Wir sind uns der Notwendigkeit einer Konfliktlösung bewusst“, sagte Pentagon-Sprecher John Kirby am Montag, „insbesondere jetzt, wo der Luftraum über der Ukraine umkämpft ist und ein Teil dieses Luftraums direkt an NATO-Territorium stößt.“

Seit der russische Präsident Wladimir Putin die Invasion gestartet hat, hat die NATO Hunderte von Truppen, über 100 Flugzeuge und über 120 Schiffe stationiert. In den letzten Wochen haben die Vereinigten Staaten und ihre europäischen Verbündeten die Luftüberwachungsflüge über Partnerländern verstärkt, darunter regelmäßige Einsätze von F-35-Stealth-Kampfflugzeugen sowie F-16- und F-15-Kampfflugzeugen, die Polen, Estland, Litauen und Rumänien.

„Die Präsenz und schnelle Neupositionierung von Flugzeugen in Europa, einschließlich F-35 und B-52, stärkt nicht nur die NATO-Staaten an der Ostflanke, sondern demonstriert unsere Fähigkeit, uns an ein dynamisches Kriegsumfeld anzupassen“, sagte General C.Q. Brown, der oberste Luftwaffenoffizier des Landes, fügte hinzu, dass die Konfliktlösung „angesichts der Nähe der NATO-Staaten zur Ukraine“ von entscheidender Bedeutung sei.

Die Ukraine ist kein Mitglied der NATO, grenzt aber an vier Länder: Polen, die Slowakei, Ungarn und Rumänien. Gemäß Artikel 5 der NATO-Gründungsabkommen zur gegenseitigen Verteidigung, die besagen, dass ein Angriff auf ein Mitglied ein Angriff auf alle ist, haben die USA und andere NATO-Verbündete geschworen, ihre ost- und mitteleuropäischen Mitglieder zu unterstützen. Es ist wichtig, einen Unfall zu vermeiden, denn wenn ein alliierter Soldat getötet wird, könnten die Vereinigten Staaten und der Rest Europas in die Schlacht gezogen werden.

Die Back-Channel-Kommunikation kommt, als die Spannungen zwischen den USA und Russland wegen der Ukraine dramatisch zugenommen haben. Während der Krise hat Putin mehrmals die Drohung mit Atomwaffen beschworen, um die USA und ihre Verbündeten davon abzuhalten, sich am Kampf der Ukraine zu beteiligen. Die Biden-Administration verschob am Mittwoch einen seit langem geplanten militärischen Teststart einer Interkontinentalrakete und führte Befürchtungen an, dass der Test als Eskalation missverstanden werden könnte.

Russische Su-35-Kampfflugzeuge flogen vor weniger als einem Monat, am 12. und 13. Februar, bei drei verschiedenen Gelegenheiten gefährlich nahe an US-amerikanischen P-8A-Überwachungsflugzeugen über dem Mittelmeer im internationalen Luftraum. Obwohl niemand verletzt wurde, beschrieb das Pentagon dies Vorkommnisse als “unprofessionelle Abhörversuche”, und die Vereinigten Staaten teilten ihre Besorgnis über diplomatische Kanäle mit. „Während eines Notfalls oder Notfalls behalten die USA eine Reihe von Kanälen, um wichtige Sicherheitsangelegenheiten mit den Russen zu besprechen“, sagte ein hochrangiger US-Verteidigungsbeamter.

Seit amerikanische Geheimdienste jedoch entdeckten, dass der Kreml eine mehrgleisige Kampagne zur Einmischung in die US-Präsidentschaftswahlen 2016 geführt hatte, wurde die Kommunikation zwischen den USA und Russland – den beiden Ländern mit den zwei größten Atomwaffenarsenalen der Welt – die Kommunikation zwischen den beiden Ländern wurde begrenzt. Darüber hinaus verabschiedete der Kongress Ende 2014 eine Bestimmung des National Defense Authorization Act, die die Fähigkeit des Pentagons zum Umgang mit Russland einschränkt, die seitdem erneuert wurde. Das Gesetz wurde als Reaktion auf die Annexion der Krim durch Moskau im Jahr 2014 und die anhaltende Unterstützung pro-russischer Rebellen im Osten des Landes erlassen.

Während des Kalten Krieges wurden eine Reihe von Verträgen zwischen den USA und der Sowjetunion entwickelt, um Fehleinschätzungen zu vermeiden und Kommunikationskanäle offen zu halten – obwohl Washington und Moskau eingeschworene Gegner waren. Viele dieser Verträge (Vertrag über konventionelle Streitkräfte in Europa, Verhütung von Zwischenfällen auf und über der Hohen See, Abkommen zur Verhütung gefährlicher militärischer Aktivitäten) existieren nicht mehr.

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