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Apple arbeitet an einem Hardware-Abonnementdienst für iPhones

  • Das Unternehmen möchte den Besitz eines Telefons wie das Abonnieren von Apps machen
  • Der Service könnte in AppleCare und digitale Servicepakete eingebunden werden

Apple Inc. arbeitet an einem Abonnementdienst für das iPhone und andere Hardwareprodukte, ein Schritt, der den Gerätebesitz ähnlich wie die Zahlung einer monatlichen App-Gebühr machen könnte, sagen Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind.

Der Service wäre Apples bisher größter Schritt in Richtung automatisch wiederkehrender Verkäufe, der es den Benutzern ermöglicht, zum ersten Mal Hardware zu abonnieren – und nicht nur digitale Dienste. Aber das Projekt befindet sich noch in der Entwicklung, sagten die Leute, die darum baten, nicht identifiziert zu werden, weil die Initiative nicht angekündigt wurde.

Die Einführung von Hardware-Abonnements, ähnlich einem Auto-Leasing-Programm, wäre ein wichtiger Strategiewechsel für ein Unternehmen, das Geräte im Allgemeinen direkt zum vollen Preis verkauft hat, manchmal in Raten oder mit Zuschüssen von Mobilfunkanbietern. Es könnte Apple helfen, mehr Umsatz zu generieren und es den Verbrauchern erleichtern, Tausende von Dollar für neue Geräte auszugeben.

Schon jetzt ist das iPhone Apples größte Umsatzquelle und hat im vergangenen Jahr fast 192 Milliarden US-Dollar erwirtschaftet – mehr als die Hälfte des Umsatzes des Unternehmens.

Die Idee ist, den Prozess des Kaufs eines iPhone oder iPad mit der monatlichen Zahlung für iCloud-Speicher oder ein Apple Music-Abonnement gleichzusetzen. Apple plant, Kunden Hardware mit derselben Apple-ID und demselben App Store-Konto zu abonnieren, die sie heute zum Kauf von Apps und zum Abonnieren von Diensten verwenden.

Das Programm würde sich von einem Ratenzahlungsprogramm dadurch unterscheiden, dass die monatliche Gebühr nicht dem Preis des Geräts entspricht, der auf 12 oder 24 Monate aufgeteilt wird. Vielmehr wäre es eine noch festzulegende monatliche Gebühr, die davon abhängt, für welches Gerät sich der Nutzer entscheidet.

Das Unternehmen hat darüber gesprochen, dass Benutzer des Programms ihre Geräte gegen neue Modelle austauschen können, wenn neue Hardware herauskommt. In der Vergangenheit veröffentlicht das Unternehmen einmal im Jahr neue Versionen seiner wichtigsten Geräte, darunter iPhone, iPad und Apple Watch.

Apple arbeitet seit mehreren Monaten an dem Abonnementprogramm, aber das Projekt wurde kürzlich auf Eis gelegt, um einen „Jetzt kaufen, später bezahlen“-Dienst schneller zu starten. Trotzdem wird erwartet, dass der Abonnementdienst Ende 2022 startet, könnte sich aber bis 2023 verzögern oder am Ende gekündigt werden, sagten die Leute.

Das Unternehmen hat intern vorläufige Gespräche darüber geführt, das Hardware-Abonnementprogramm seinen Apple One-Bundles und AppleCare-Plänen für technischen Support hinzuzufügen. Apple hat die Bundles im Jahr 2020 eingeführt, damit Benutzer mehrere Dienste – darunter TV+, Arcade, Musik, Fitness+ und iCloud-Speicher – für eine niedrigere monatliche Gebühr abonnieren können.

Die Abonnements würden wahrscheinlich über das Apple-Konto eines Benutzers auf seinen Geräten, über den App Store und auf der Website des Unternehmens verwaltet. Es wäre wahrscheinlich auch eine Option an der Kasse im Online-Shop von Apple und in den physischen Einzelhandelsgeschäften. Apple-Konten sind normalerweise an die Kredit- oder Debitkarte eines Benutzers gebunden.
Der iPhone-Hersteller wäre nicht das erste Unternehmen, das Hardware-Abonnements forciert. Peloton Interactive Inc. hat kürzlich damit begonnen, einen Abonnementdienst zu testen, mit dem Verbraucher Fahrräder und Fitnessinhalte für zwischen 60 und 100 US-Dollar pro Monat leasen können. Auch Google hat einen ähnlichen Ansatz mit seinen Chromebook-Laptops versucht, der auf Unternehmenskunden abzielt.

Und Apple hat in der Vergangenheit mehrere Ratenzahlungsprogramme angeboten, um die Kosten für Geräte aufzuteilen, allerdings nicht mit einem Abonnementmodell.

Im Jahr 2015 startete das Unternehmen das iPhone-Upgrade-Programm, das durch Citizens One Personal Loans finanziert wird und es Benutzern ermöglicht, die Kosten für ein iPhone über 24 Monate zu verteilen und alle 12 Monate auf ein neues Modell aufzurüsten. Außerdem können Apple Card-Benutzer die Kosten für ein iPhone oder eine Apple Watch über 24 Monate oder ein iPad oder einen Mac über 12 Monate aufteilen. Mobilfunkanbieter bieten auch mehrere monatliche Ratenzahlungsprogramme an.

Der neue Ansatz könnte bestehende Dienste weniger attraktiv machen. Ein Abonnementprogramm, das an ein Apple-Konto gebunden ist, wäre wahrscheinlich einfacher zu verwalten als ein Carrier-Programm oder sogar die Ratenzahlungspläne für die Apple Card.

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